中新社休斯敦1月9日電美國最大能源生產州得克薩斯州本周接連發生有感地震,最頻繁時27小時內有12次,給城市留下“得州碼”(巨大)裂縫,並引發居民恐慌。專家質疑在得州罕見的“叢集地震”頻發可能與石油和開燃氣開采有關。
  1月6日晚,得州北部達拉斯郡的歐文市發生3.6級地震,這是此次叢集地震(在較短時段內連續發生一組地震的現象)中最強烈的一次,也是得州北部第一次發生如此級別的地震。6日清晨,該地曾發生2.7級地震,當日下午,曾發生3.5級地震。12次地震的震級在1.6至3.6級之間。
  過去短短3個月內,得克薩斯州發生過至少34次有感地震,使得居民房屋牆壁地板開裂、地基受損,馬和寵物被驚嚇,還出現幾處沉洞。
  除了人體能夠感覺到的震感,得州北部近期還有超過1000次微小的震動。美國南方衛理公會大學地球物理學教授希瑟·德松(Heather DeShon)稱,其正在研究水力壓裂法與得州北部及俄克拉荷馬州地震活動增加的聯繫,但是她說:“我們仍不能說明歐文市這次地震的具體原因。”
  美國地質勘探局的地球物理學家威廉姆斯(Robert Williams)和美國國家地震中心專家均表示:這有可能僅僅是罕見的自然事件。但他們同時指出,將繼續探索全部的可能性,其中包括開采頁岩氣所使用的水力壓裂法。
  得州北部地區歷史上很少發生地震,這就意味著與加州這樣的地震熱點區相比,科學家對於上述地區發生地震的原因知之甚少。
  得州大學奧斯汀分校地震學家弗羅利希(Cliff Frohlich)教授質疑此類地震很可能與人為因素有關,認為得州頁岩能源開發近年來蓬勃發展,其副作用也開始浮出錶面。弗羅利希自2008年起便開始研究達拉斯附近一系列小規模地震的根源,研究結果顯示與廢液井有直接關聯。
  水力壓裂和水平孔鑽探通常需消耗幾百萬加侖水、化學物質和沙土的混合液體,用以壓裂堅硬的頁岩,釋放天然氣和石油。百萬加侖的工業廢液最終被註入到地面幾千英尺以下的巨大廢液井內。位於地殼斷層的廢液井降低了斷層錶面的摩擦力,無形中起到潤滑作用,因而可能誘發地震。目前得州有5萬多廢液井,每口井內大約儲存450萬加侖廢液。
  美國國家研究理事會(National Research Council)2012年6月曾發佈一份報告指出,近幾十年來,至少有13個美國的州和20個其他國家因地下能源開發而發生了地震。近年來全球範圍內地下作業不斷增加,涉及能源生產的所有環節,包括石油與天然氣開采、地熱能源項目以及碳捕獲與封存,與此相關的地震數量正同步增加。(完)  (原標題:美現罕見“叢集地震” 專家質疑能源開采是禍首)
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